El cerebro de tu bebé: cinco mitos populares desmentidos

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Los padres primerizos suelen estar sobrecargados de información sobre cómo educar a sus hijos, y distinguir una cosa de la otra puede ser muy agotador. Afortunadamente, en cuanto al desarrollo cerebral de tu bebé, los pasos a seguir son muy fáciles de recordar, y gratis. Todo lo que necesita tu bebé es un poco de “ejercicio cerebral”, ya sea mediante el habla, la lectura o el canto. Realiza estas simples actividades muy seguido para ayudar a formar las conexiones cerebrales que afectarán la vida de tu hijo(a) para siempre.

A continuación desmentiremos cinco mitos populares para ayudarte a optimizar el desarrollo cerebral de tu bebé.

Mito #1:

"Mi bebé apenas tiene ocho semanas de vida. Es inútil hablarle, ya que no puede responderme. Además, me siento un poco tonta hablando sola. Esperaré al menos hasta que empiece a balbucear"

Realidad:

Aunque no pueda responderte verbalmente todavía, tu bebé escucha cada una de las palabras que dices, y su cerebro está creciendo rápidamente. Las conexiones dentro del cerebro, también llamadas sinapsis, determinan de qué forma el niño aprende, piensa y crece, y éstas comienzan a formarse desde el nacimiento. Así que anímate: comienza a hablarle sobre tu día, cuéntale los deditos de los pies, léele un libro o recítale el alfabeto. Tu bebé no sólo te escuchará, sino que dependerá de ti para que le ayudes a expandir su mente curiosa.

Mito #2:

"Jugar es para niños."

Realidad:

Maracas Stimulation Cuando se trata de aprender y recibir estímulos, los adultos deben formar parte de la diversión. Cuando pongas a tu bebé boca abajo sobre una manta o cobija, ponte a su misma altura y “jueguen” juntos, cara a cara. Por ejemplo, pueden cantar canciones y buscar formas y colores en los objetos de la habitación. A los bebés pequeños les encantan los rostros, y de hecho observan cómo tú pronuncias las palabras y los movimientos que haces con la boca, ya que esto los prepara para hablar. En el caso de los niños pequeños, puedes hacerles preguntas (¿Dónde está la nariz del osito?, ¿Dónde están sus orejas?, ¿Dónde está tu nariz?, ¿Dónde están tus orejas?) para que aprendan mientras juegan.

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Mito #3:

"El desarrollo cerebral es algo genético. No puedo controlarlo"

Realidad:

Las experiencias diarias de tu bebé determinarán de qué modo se formarán y conectarán sus células cerebrales. La falta de experiencias tempranas simples —como que les hablen, les lean y les canten regularmente— seguramente afectará el desarrollo de estas conexiones en el cerebro del niño. De hecho, diversos estudios indican que los bebés que tienen más interacciones de este tipo eventualmente forman vocabularios más amplios, obtienen mejores resultados en la escuela, son más propensos a completar la escuela secundaria e incluso tienen un futuro más próspero económicamente. El impacto es enorme, y ese poder está en tus manos, no en los genes.

Mito #4:

"El verdadero aprendizaje comienza cuando el niño empieza el preescolar."

Realidad:

Aunque el preescolar y el jardín de infantes suelen considerarse el inicio de la educación “formal” de los niños, tú eres su primer(a) y más importante maestro/a. Pero afortunadamente, no necesitas un plan de clases: hasta un juego típico como el "Dónde está el bebé", por más simple que parezca, puede ser un momento de aprendizaje. Los libros están entre las herramientas más efectivas, incluso en la primera infancia. Y hay estudios que demuestran que fomentar las respuestas y comentarios de tus hijos cuando les lees puede acelerar hasta nueve meses el desarrollo lingüístico de un niño de dos años.

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Mito #5:

"Si quieres que tu bebé sea inteligente, tienes que comprarle juguetes tecnológicos, videos, tarjetas de memoria y discos de Mozart."

Realidad:

Educational Toys

No hay evidencia que demuestre que los juguetes costosos “educativos” hacen alguna diferencia en el desarrollo cerebral; de hecho, a menudo pueden hiperestimular, y eso no hará que tu bebé sea más inteligente. Aunque es buenísimo que tengas una variedad de juguetes coloridos e interesantes en casa, los mejores “juguetes” para tu bebé son tú y tu voz. Hablarle, leerle y cantarle a tu bebé son las actividades más relevantes para su desarrollo, y no cuestan un centavo ni ocupan lugar en la caja de juguetes. Coloca a tu bebé en un portabebés o cochecito y llévalo a pasear, y enséñale las ardillas o los autobuses y camiones que encuentren en el camino. Divide la ropa sucia por colores y dobla las toallas para hacer distintas formas. Mientras preparas la mesa para comer, golpea algunos utensilios de cocina para hacer “música” y cántale una canción. Las oportunidades son fáciles... e infinitas.

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